Космический реактор Kilopower прошел наземные тесты

NASA поделилось с общественностью пресс-релизом о прогрессе в разработке реактора для космического применения Kilopower. Год назад я описывал этот проект подробно и тогда разработка была доведена до испытаний системы преобразования тепла в электроэнергию. Что ж, можно констатировать, что великолепный прогресс проекта стал еще лучше.




Реактор Kilopower на Луне (рендер).
В 2017 году в центре им. Гленна НАСА были проведены полномасштабные тепловакуумные испытания прототипа реактора с использованием электрического имитатора тепла распада внутри имитатора активной зоны из обедненного урана. В целом надо отметить, что отработка механизма передачи тепла от активной зоны в генераторы на базе двигателей Стирлинга (далее - ГДС) с помощью тепловых труб являлась чуть ли не самой сложной и важной частью проекта, поэтому затянулась на 3 года. В частности, сложной задачей является запуск натриевых тепловых труб, в которых надо расплавить и испарить часть натрия, что бы образовался достаточный тепловой поток, но при этом не перегреть их. Учитывая "самоуправляемый" характер реактора это не так-то и просто с точно зрения инженерии. Финальный цикл испытаний с болванкой обедненного уран-молибденового сплава был нацелен на испытания тепловых переходов между активной зоной (АЗ) и тепловыми трубами.



Температура в тепловых трубах KIlopower при запуске системы. Термопары расположены по возрастаню номера от имитатора АЗ к приемнику тепла (горячему концу ГДС).
Однако, хотя высокотемпературные тепловые трубы и ГДС - штуки интересные, все это мало касалось ядерной части Kilopower. Полноценный эксперимент с ядерным источником тепла был назван KRUSTY (Kilopower Reactor Using Stirling TechnologY) и проводился с осени 2017 по март 2018 в лаборатории DAF, расположенной в Невадском ядерном полигоне. В этой лаборатории (которая раньше была место сборки ядерных зарядов для испытательных подрывов на полигоне) сейчас расположено четыре критсборки которые используются ядерными лабораториями США для различных экспериментов (в т.ч. довольно мирных - например для измерения дозиметрических констант). Кстати, именно в этой лаборатории началась история Kilopower, т.к. именно здесь расположена критсборка Flattop, на которой в 2011 году провели испытания концептуального прототипа реактора.


Критсборка - донор. Для KRUTSY использована рама и нижняя подвижная система.
Для эксперимента KRUSTY была взята машина Comet, раньше представляющая собой сдвигаемые по вертикали половинки из урановых болванок и отражателей. Теперь сверху разместили собственно Kilopower с вакуумной камерой а подвижной системой на болванку из обогащенного урана надвигали отражатель из оксида бериллия.

Сборка из машины Comet и реактора Kilopower, использованная в эксперименте KRUSTY
После сборки активной зоны (что, кстати, представляет собой отдельный поджанр - с кучей ограничений по наличию рядом людей, материалов) были проведены испытания поведения системы при отказах различных систем. NASA здесь пишет "conducted without power", однако из плана экспериментов вырисовывается несколько другая картина

Сборка активной зоны реактора. Одно из часто встречающихся ограничений при работе с критичными сборками - ограничение на присутсвие людей рядом (скажем не более 2 человек в радиусе 2 метров), что бы не испытывать судьбу наличием большого количества водяных отражателей вокруг оружейного материала. Элементы собираемые инженерами описаны на картинке ниже:

Далее был выполнен физический пуск реактора без системы преобразования с измерениями реактивностных характеристик отражателя и размножающих свойств системы а также, судя по планам - пускового поглощающего стержня из карбида бора, который проектно устанавливается в центре активной зоны и гарантирует незапуск реактора при нештатных ситуациях, например падении при выводе на орбиту
.

Запланированные эксперименты включали в себя вводы реактивности при холодном состоянии реактора в 0,8 и 3 доллара (1 доллар означает превышение над критичностью равное доле запаздывающих нейтронов). При этом происходит рост нейтронной мощности (в случае ввода 3 долларов - быстрый) пока нагрев и расширение топливо не введет отрицательную реактивность и реактор не "успокоится" на определенном уровне мощности.



По планам должны были были измерены размножающие свойства различных элементов сборки при различных температурах.

Здесь надо отметить, что пресс-релиз NASA/DOE весьма скуп на детали, но я на 99% уверен, что именно эти измерения были проведены зимой. Без экспериментальной проверки размножающих свойств реактора ему навсегда бы будет суждено остаться бумажными и не быть допущенным до пусков.

Установка вакуумной камеры на "преобразовательную часть" Kilopower во время зимних тестов.
Наконец, были проведены комплексные испытания системы с пуском реактора и преобразовательной системы, выходом на номинал и прогоном на мощности. Весь тест занял 28 часов, из графика разогрева тепловых труб выше можно предположить что опыт выглядел как "старт за 4 часа + 24 часа работы на номинале". Проводились ли при этом испытания по самоуправляемости реактора (изменение тепловой мощности при изменении нагрузки), не сообщается, но одна картинка из пресс-релиза заставляет предположить, что да, проводились

Сильнокликабельно
На заднем плане тут стойки управления критсборками GODIVA IV и Comet, на экранах можно разглядеть стенд из Comet с Kilopower, отражатель поднят в режим "пуск" и снег на экранах камеры тоже намекает, что это момент длительного прогона. На экранах на заднем столе, надо полагать какие-то ядерные параметры сборки, на экранах ближе к нам - графики температуры с темопар и состояние систем и инструментирования. Зубцы на графиках температуры вполне можно представить себе как включения дополнительных нагрузок. Планы на этот прогон тоже подтверждают эти идею:



На пресс-конференции инженер НАСА еще отметил, что "команда провела испытания последовательности запуска, параметров при работе на номинале, эффективность - причем по всем измеряемым параметрам система удовлетворяет требованиям".

Так или иначе для NASA/DOE это значительный шаг. За предыдущие 40 лет ни один проект гражданского космического реактора не дошел до физпуска, хотя этапы разработки и тепловакуумных испытаний прошли многие. Про военные проекты известно меньше, как минимум для [Видео] испытания зашли весьма далеко - возможно что он был испытан в виде критсборки нулевой мощности. Этот успех невероятен на фоне десятилетий, которые тратили предыдущие, так и не дошедшие до полноценных наземных испытаний, проекты. Однако несмотря на отличную концепцию и успешную наземную отработку, будущее Kilopower неясно.


Концепции миссий к целям в поясе Койпера с применением 10-киловаттной версии Kilopower для обепечения тяги аппаратов.
Область применения подобного реактора хоть и относительно немаленькая, но одновременно и не такая большая: замена РИТЭГам в миссиях автоматических межпланетных станций за пределы орбиты Юпитера, в случае разработки 10 кВт версии - так же снабжение электроэнергией пилотируемых миссий на Луну (хотя относительно миссий на лунный полюс вопрос спорный) и главное - снабжение электропитанием ЭРД миссий к дальним телам солнечной системы. Последняя опция, называемая Nuclear Electrical Propulsion самая продуктивная в смысле улучшения возможностей космических аппаратов и позволяет достичь целей, которые невозможно достичь на химических реактивных двигателях, например орбиты Харона, Плутона и других тел пояса Койпера.

Однако 10 киловаттную версию еще надо разработать. С использованием 380-ваттных тепловых труб, которые есть на прототипе это невозможно, и вообще задача отвести 40 киловатт тепла от относительно небольшой болванки из урана без движущегося теплоносителя выглядит трудной. Вполне возможно, что разработка 10 киловаттного реактора затянется надолго, и неплохо бы найти потребителей и на 1-киловаттную версию, что бы реактор залетал.

Замена же РИТЭГов (особенно их версий со ГДС) мало что дает в силу большого собственного веса Kilopower, кроме потенциального удешевления аппаратов (РИТЭГи обоходятся НАСА в сумму порядка 100 млн долларов за киловатт, явно дороже Kilopower). Мейнстримное проектирование аппаратов НАСА продолжает делать оценки с использованием плутониевых РИТЭГов!


Планируемые НАСА миссии к Нептуну и Урану пока несут на борту РИТЭГи - развитие бортового энергоисточника ровера Curiocity.
Пилотируемые же базы/долговременные миссии где-то на Луне или Марсе же остаются в концептуальной фазе уже много десятилетий, и не похоже, что это та лошадь, которая способна вытащить Kilopower в космос. Собственно даже дальние АМС предусматривают темп запусков 1 раз в 10 лет, а то и реже. Думается, следующий шаг должна сделать именно НАСА, найдя достоенную миссию для Kilopower и сделать его как можно скорее. Будем надеятся, что в ближайший год мы такой выбор увидим, что даст наилучшие шансы на появления нового ядерного реактора в космосе, чего мы не видели уже очень давно.

источник - tnenergytnenergy 
[3 ссылок 57 комментариев 3394 посещений]
читать полный текст со всеми комментариями
blog comments powered by Disqus

Добавить комментарий


Свежие посты

Твиттер

Twitter июля 20, 01:00
Нищенские пенсии? А как насчёт нищенских доходов для тех, кто работает?Читатели и считатели! Для вас уникальная воз http://blog.t30p.ru/post.aspx?id=b57a0463-575b-401d-90df-40e74993fa83

Twitter июля 20, 00:00
Придумайте название к этому фото....us2139455276.jpg источник - VicVoroshilov[0 ссылок52 комментариев1352 посещени http://blog.t30p.ru/post.aspx?id=6994344c-a3ac-4e24-81b7-99fcef92f550

Twitter июля 19, 23:00
Полиция Крыма молчитЧтобы установить личность этого типа, пришлось действовать самостоятельно. Тут, конечно, нужно http://blog.t30p.ru/post.aspx?id=a6726173-6670-4687-ac2c-3b5a6eabc451

Twitter июля 19, 22:00
Кунсткамера и Паноптикум: сто лет вместеЧто может объединять столь разных людей, как экономист-шарлатан Михаил Хази http://blog.t30p.ru/post.aspx?id=f4b06b54-694a-4b04-b757-7a8c1371e936

Twitter июля 19, 21:00
К столетию Моё отношение к Николаю II хорошо известно, не буду в энный раз распинаться. Лучше давайте о поэзии :о) http://blog.t30p.ru/post.aspx?id=578a907e-e1af-4f7e-a734-3992e31a5527

Twitter июля 19, 20:00
Похмелье после мундиаляПоздравляю, господа! Всё, что вы хотели, ваша Дума исполнила.Закон о повышении пенсионного в http://blog.t30p.ru/post.aspx?id=d3ee1000-6ee8-4fea-9f89-52da816f0e97

Twitter июля 19, 19:57
RT @Spoontamer: Бывают дни, когда ты сидишь некрасивая, голоса нет, ешь гречку, в кармане лишь одна монеточка. Становится омерзительно.

Twitter июля 19, 19:57
@Spoontamer Поздравляю, Вы попали в топ твиттера с 442 ретвитами и 27 ответами на 5е место http://www.t30p.ru/t https://twitter.com/Spoontamer/status/1019971478861860865

Twitter июля 19, 19:40
Подходящее название для эффектной картиныУважаемая mmekourdukova устроила конкурс на лучшее альтернативное название http://blog.t30p.ru/post.aspx?id=654fdb62-8889-4714-884d-81588bbf5579

Twitter июля 19, 19:35
RT @andrey_malgin: Повышение пенсионного возраста не коснется "сотрудников Минобороны, МВД, ФСБ, ФСО, Росгвардии, ФСИН, МЧС и прокуратуры".…

Twitter июля 19, 19:35
@andrey_malgin Поздравляю, в топе твиттера с 610 ретвитами и 29 ответами на 4е место http://www.t30p.ru/t https://twitter.com/andrey_malgin/status/1019980113235140608

Twitter июля 19, 19:20
Чудо любви ... к ФиксинуВы же верите в чудеса? А что может быть чудеснее любви?Ирина, архигодная трикетка из украин http://blog.t30p.ru/post.aspx?id=9b628416-602d-4a54-ae61-b905e8f803fa

Twitter июля 19, 18:54
@A_Gasparyan Поздравляю, Вы попали в топ твиттера с 434 ретвитами и 80 ответами на 5е место http://www.t30p.ru/t https://twitter.com/A_Gasparyan/status/1019921731681742848

Twitter июля 19, 18:54
RT @A_Gasparyan: Госдума приняла в первом чтении проект пенсионной реформы. За него проголосовали только депутаты от «Единой России». Кроме…

Twitter июля 19, 18:40
Дожили – Мирович aka МаксимНН передрал старый пост Бесприданицы как свойНу вот, дожили – Мирович aka МаксимНН cпер http://blog.t30p.ru/post.aspx?id=cf04c97f-71c3-4769-a66f-ef720c5ebc35

Twitter июля 19, 18:33
@roizmangbn Поздравляю, Вы попали в топ твиттера с 419 ретвитами и 31 ответами на 6е место http://www.t30p.ru/t https://twitter.com/roizmangbn/status/1019842297020735488

Twitter июля 19, 18:33
RT @roizmangbn: В Свердловске 80 лет назад, в этот день осудили 29 чел(24 к расстрелу). Казнили 101 человека: грузчик, слесарь, вахтёр, сап…

Twitter июля 19, 18:20
Про "неофеодализм" и генетическую предрасположенность к "успешности"Очевидно, что конкурентные преимущества получат http://blog.t30p.ru/post.aspx?id=ee2508e7-07cb-4dd7-b3a4-958926c38360

Twitter июля 19, 18:11
RT @ARMY_FOREVER_20: Вот почему не стоит доверять девушкам.... https://twitter.com/ARMY_FOREVER_20/status/1019853031788236800/video/1

Twitter июля 19, 18:11
@ARMY_FOREVER_20 Поздравляю, в топе твиттера с 503 ретвитами и 14 ответами на 5е место http://www.t30p.ru/t https://twitter.com/ARMY_FOREVER_20/status/1019853031788236800

Подпишись в твиттере
 

Рейтинг постов блогосферы