Сон в безлюдном городке

Ко всеобщему недоумению, в крошечный Личфилд я поехал на несколько дней. Обычно туда мало кто ездит, разве местные на пару часов в выходной: собор посмотрели и привет. Но мне был необходим маленький сонный городок: очистить голову, лениво пошататься, поразмыслить. Лучше Личфилда ничего не придумал. И был прав. 

Личфилд, графство Стаффордшир, население 32 тысячи, площадь 14 кв.км.
Личфилд, графство Стаффордшир, население 32 тысячи, площадь 14 кв.км.

Три исторические улицы, маленькая площадь. Самая узенькая улочка (на ней поселился) упирается в мостик через канальчик, за мостиком – еще один исторический пятачок: собор на полянке и несколько домиков. Канальчик вливается в озерцо, на дальней стороне которого торчит еще одна старенькая церковь. Всё.

Еще в Лондоне вычитал, что тут аж две католические церкви, но смартфона у меня не было, а бумажная карта охватывала весь регион. Двинулся на площадь и заглянул в Heritage Center (Центр исторического наследия). Две одинокие девушки обрадовались, завидев живого человека. 

- Нет ли у вас карты города? – спросил я невинно.

И совершенно неожиданно для себя самого внес смятение. Девушки переглянулись.

- Карты, - пояснила одна другой. Другая покачала головой. Они повернулись ко мне с сокрушенным видом. Повисла пауза. Я не знал, как сформулировать вопрос. «Что, у вас нет карты?!» прозвучало бы недостаточно тактично.

- Вот… хотите карту велосипедных маршрутов области? – просияла одна.

Я забрал карту велосипедных маршрутов (люблю бумажки) и спросил, где находится первая из моих церквей.

- Ооооооо! – запели девушки в унисон. – Это далеко!...

- Ну, как далеко?

- Это далекоооооо… Это за озером! – сопровождая свои слова соответствующими жестами: плавно вдаль, за пределы комнаты и далее за горизонт.

Я сообщил, что никуда не спешу, и направился за озеро, по дороге прикупив пакетик чипсов, самый маленький, размером чуть больше чайного.

Я шел вдоль прудика и похрустывал чипсами. Не успел сожрать и половины, как передо мной оказалась церковь. «За озером…» - вспомнил я и подивился местному менталитету.

Церковь была закрыта без объяснения причин. По другой стороне озера я вернулся на площадь (на это ушла вторая половина пакетика) и спросил девушек о местонахождении церкви под номером два.

- Ооооооо! – запели они. – Это далекооооо!...

Я терпеливо ждал.

- Это далекооооооо… Это за железнодорожным мостом!..

Теперь они махали в другую сторону, за противоположный горизонт.

Я поблагодарил и пустился в путь, который занял восемь минут ровно. В эту церковь я впоследствии и ходил ежедневно с утра, ни разу не встретив в ней ни одного человека.

Все это навело меня на размышления об удивительной картине мироздания, присущей жителям маленьких английских городков, где Ойкумена ограничивается озером с одной стороны и железнодорожным мостом с другой, а все остальное – уже чужие земли, населенные варварами.

Впрочем, за пределами обитаемого мира я тоже побывал, там скучная застройка из одноэтажных, по большей части одинаковых, домиков с малюсенькими садиками, как по всей Англии. Это не стоило бы упоминания, если бы я не ухитрился потерять ориентир – такое случается на местности, пересеченной холмиками, заборами с калитками, мостиками над оврагами и проходами под непонятными углами между живыми изгородями – и оглянулся в поисках какого-нибудь указателя. По моим расчетам, я должен был стоять на Dimbles Lane, но ни на одном доме не было ничего написано. Как водится, улица была пустынна. Наконец, мне попался юноша, по виду абориген: в тапках, с пакетом еды и упаковкой пива, да и вообще чужие здесь не ходят. 

- Скажите, что это за улица? – спросил я.

Я никак не ожидал, что мой вопрос окажется ему не по зубам. Он растерянно оглянулся, словно увидел эту улицу впервые в жизни. Очевидно, ему никогда не приходило в голову спросить себя: а как она, собственно, называется?

Некоторое время он озирался и щурился в поисках каких-нибудь надписей. Я пришел к нему на помощь:

- Может быть, это Dimbles Lane?

- Нет, - отвечал он с неожиданной твердостью. – Это точно не Dimbles Lane. Dimbles Lane вооооон там.

И махнул рукой куда-то мне за спину.

Я поблагодарил и двинулся по своему пути, руководствуясь солнцем, внутренним компасом и здравым смыслом. Метров через тридцать меня встретила яркая, беленькая, внятная табличка: Dimbles Lane. Но юноша уже скрылся под уклоном дороги, и раскрывать ему глаза на окружающую действительность было поздно.

Начиная с пяти часов вечера на улице нет никого. Не «никого», а никого. Ни одного человека. В сумерках бродишь, как во сне, по каким-то неожиданным дворам, где вдруг – розы, а то еще фонтан, а не то холм с яблоней на вершине. Впрочем, существует кофейня – одна из сетевых, вроде Costa Coffee: работает до семи.

То есть это я так думал, что до семи. Так было написано на дверях в первый вечер, когда я там появился в начале седьмого. Хотя они уже многозначительно ставили стулья на столы и косились на меня укоризненно, но кружку кофе уделили. Я был в своем кофейном праве.

На следующий вечер я туда побрел пораньше, еще до шести. Ибо право правом, а надо и совесть иметь: стоит ли для меня одного держать открытой целую кофейню? 

…На столы многозначительно ставили стулья. Покосились укоризненно. Под взглядами троих (троих! Причем не тех, кто был в первый раз: свежая смена вышла!) работников я выпил свой преступный напиток, давясь бессовестной плюшкой. На выходе заметил бумажку: отныне заведение работает до шести. Упарились.

Центр Исторического Наследия работает до четырех. Мой приезд они, тоже, как и их товарищи из кофейни, надорвавшись на работе, решили отметить новшеством:

Перевожу: по воскресеньям мы отныне работать не будем, хотя осознаем, как расстроятся наши завсегдатаи. Благодарим за поддержку в прошлом.

Замечательное место, пустынное, как я люблю: приезжие являются только по выходным, когда Центр как раз закрыт, а местным там делать нечего. Среди разнообразных макетов, диорам и интерактивных экспонатов (подергал все веревочки, нажал на все кнопочки, ни в чем себе не отказывал) в административном закутке обнаружил компьютер со слезной надписью: 

«Пожалуйста, не выдергивайте вилку из розетки просто так, сначала нажмите на кнопочку, вот она тут нарисована! А из розетки тащите уже когда он перестанет урчать и экран погаснет!» 

Эх, тетя Алевтина из бухгалтерии, ты везде! Был тронут.

Ночью зазвонили колокола. Комната была большой, темной и гулкой, диковинной планировки: в санузел надлежит спускаться по шести высоким ступенькам. Ладно бы в подвал… но располагался весь этот Эшер на втором этаже. 

Колокола манили, и я пополз прочь из странной комнаты, к собору. Уходя, понятно, погасил свет. Это было ошибкой.

На улице стояла… как сказать – «темень»? Полная темень, совсем, как в запертом шкафу с закрытыми глазами. Если бы я оставил свет в комнате, он со второго этажа падал бы хоть через окна. Я пошел на звук колоколов, мечтая не свалиться в канал или в озерцо. Чем ближе к собору, тем, понятно, громче гремело, поэтому не удивительно, что ни я, ни те выходящие из-за угла, на кого я налетел, шагов друг друга не слышали.

Это была группа (судя по голосам) из троих-четверых пожилых немцев, по причине непостижимой зависших в Личфилде на ночь. 


- К собору идете?

- К собору! Там, наверное, светлее?

Мы ощупью потянулись в направлении собора.

Там не было светлее. Там было, если это вообще возможно, темнее. Дело в том, что у самых его стен горело штук пять слабых фонарей, которые сгущали окружающую темноту до консистенции ваксы.

- Я не совсем понимаю, - интеллигентно брюзжал один старичок, - почему мы сюда потащились? В комнате всё было прекрасно слышно. Сидели бы, слушали: то же самое... если еще свет выключить.

Тут наконец вышла луна, стало чудесно, мы обошли собор и расстались друзьями – надеюсь, что они пошли спать, а не навернулись в канал - и я  один шатался лунной ночью под колокольный звон.

Ни до того, ни после я ни одного иностранца в Личфилде не видел. Что делали они там в колокольную полночь? Куда канули при свете дня?..

Поутру хозяйка кормила меня завтраком и рассуждала о дальних странствиях.

- Я один раз была в Лондоне, - произнесла она с благоговейным ужасом. – Но мне там не понравилось.

Я сочувственно покивал.

- Там… - она сделала впечатляющую паузу, - столько народу!.. И еще… Метро!

Она соорудила мне на завтрак малиновый мусс. Огромную чашку. Просто так. Из любви к искусству, муссу, жизни и единственному постояльцу. Я подумал, что должен отплатить добром, и внимательно выслушал все перипетии сборов внучки в школу, первый раз в первый класс.

Зарядил дождь. Полдня я провел в соборе и его библиотеке, но, лазаючи, за что-то зацепился и порвал штаны, которые и так дышали на ладан. Пришлось короткими перебежками дернуть в Charity Shop, где прикупить новые старые джинсы за четыре фунта. На улице выяснилось, что они мне заметно коротковаты, но Личфилд, решил я, не прием в Букингемском дворце, - вот и Иван Бездомный полагал, что кальсоны сойдут за летние брюки, - а дальше видно будет. В собор решил вернуться завтра, а пока посетить дом-музей дедушки Дарвина.

Нет, не «дедушки Дарвина» в смысле «дедушки Ленина», а Эразма Дарвина, который именно дедушка Чарльза. Он сам по себе был деятелем науки и, кроме того, изобретателем: про что и музей.

Лило как из ведра. Вломившись в дедушкин домик, я вытряхивал воду из ушей и кашлял, поэтому в разговор со скучающим мальчиком за стойкой не вступил, а просто дал ему денег, выудил из коробки первую попавшуюся распечатку экспозиции и убежал вверх по лестнице. Скрипеть половицами, дергать за веревочки, нажимать на кнопочки, долженствующие приводить в дейстие модели дедушкиных изобретений, что, впрочем, происходило через раз: похоже, ввиду малого ажиотажа музеем никто особенно не озабочивался. Зато было много комнат, несколько лестниц, и собор из окна видно! И никого. 

Взятая наугад распечатка оказалась на французском языке, на что я не обратил должного внимания, пока, завершая визит, не ступил снова на главную лестницу. У подножия собрался целый комитет по торжественной встрече: весь штат музея в составе двоих старичков и старушки. Давешний мальчик страшным шепотом провозгласил:

- Вот он, этот француз!

И все наперебой кинулись обнародовать свой словарный запас. Бонжур, коман са ва, иль плё! 

Я застыл на середине лестницы. Обманывать их ожиданий было нельзя. Я обратился к собравшимся с речью на французском языке, мол, отличный музей, и город прекрасный, - гоня прочь воспоминания о своих четерехфунтовых штанах, допотопных кроссовках и старой доброй куртке с Брик-Лейн. Главное – не форма, а содержание!

Поддержав таким образом реноме французской нации, я покинул дедушку и вернулся в безлюдные пространства улиц. Кстати и дождь кончился. 

В Гилд-Холле меня ждал удивительный сюрприз.

Нет, сначала всё было как положено. Я уже привык, что в этом городе я один блуждаю призраком. После пустынных улиц – пустынные коридоры неожиданно незапертого Гилд-Холла, древние лестницы, темные окна, пространство сновидения. Плутая по коридорам, на всякий случай дергал ручки двери: мало ли что там? Некоторые двери открывались, за ними возникали то залы, то новые переходы: сон усугублялся. Наконец, я толкнул очередную дверь, и вдруг – 

Там обнаружилась толпа! Огромная куча людей, битком набившихся в ярко освещенный зал, что-то бурно обсуждающая. Даже дверь было толком не открыть, так плотно они там стояли. 

Я в ужасе захлопнул дверь и замер в коридоре. Так вот, оказывается, где они все были! По ночам они слетаются в Гилд-Холл, стоят там впритык и орут. 

И то сказать: на улице темно, холодно, пусто, дождик. А в Гилд-Холле – тепло, сухо, светло… и люди!



источник - mishemplushemmishemplushem 
[1 ссылок 61 комментариев 2000 посещений]
читать полный текст со всеми комментариями
blog comments powered by Disqus

Добавить комментарий



 
 

Твиттер @t30p

Twitter мая 24, 14:04
Герои дня Алексей Навальный - 49 Великий Отечественный - 18 Президент Филиппины - 18 Молдова Додона - 14 Ровшан Аскерова - 14

Twitter мая 24, 13:43
@d32r2zy019CBASz Поздравляю, в топе твиттера с 365 ретвитами и 3 ответами на 6е место http://www.t30p.ru/t https://twitter.com/d32r2zy019CBASz/status/1528811325429784576

Twitter мая 24, 13:43
RT @d32r2zy019CBASz: Всем доброй ночи и хороших новостей😎https://twitter.com/d32r2zy019CBASz/status/1528811325429784576/photo/10

Twitter мая 24, 12:00
В РФ отменили "Киевскую Русь"Власовцы, пришедшие к власти в Москве в результате государственного переворота 1991, п https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=a7bfcc6a-255e-4839-ac2a-ed753222dca4

Twitter мая 24, 11:13
Т30P ТРЕНДОВ МояГодовщинаВТвиттере MyTwitterAnniversary TikTok GOT7 GiveawayNFT gaychastity gay gadzilla_blog FROM_TRENDZ

Twitter мая 24, 09:40
Два кадра про сегодняЗарядье, камрады. Всего несколько молодых деревьев, но очень красивые. Была в качестве сопрово https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=650cebc1-8e3a-4625-9a69-b33167679750

Twitter мая 24, 09:20
Еще источник... Есть у нас человек в Краснодаре, который нынче занимается отправкой грузов на передок. В том числе, https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=44ad8c2d-f01f-4e48-8e75-c2423df20512

Twitter мая 24, 09:00
АНТИТЕРРОР-ВИХРЬ Покушение, слава Богу, неудачное, на мэра Энергодара закономерно. Нацистский режим Киева, будучи т https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=92fb93e3-372a-4c23-b76f-d1d416c181df

Twitter мая 24, 08:40
Дачники Ждали мы, ждали хорошей погоды, но так и не дождались.Выбрали день похолоднее и перебрались на дачу со всем https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=2ad52904-f06a-4312-b6e0-b3b7f932e2a3

Twitter мая 24, 08:20
Как с годами менялась советская красавица Людмила Гурченко – в Советском Союзе не было такого человека, который бы https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=c35adbb0-badd-4be2-92a6-d44f08074d06

Twitter мая 24, 08:00
Буденовск - Беслан - Нордост - Мариуполь: заложников - не беречь!Любопытно, что в нынешней ситуации с Мариуполем не https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=d412928d-dbac-4fc9-aa68-8d3322beab8d

Twitter мая 24, 07:00
Обезьянья оспа На данный момент ВОЗ подтвердила 92 случая оспы обезьян в мире. Ведущие мировые СМИ задвинули предыд https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=4215cc7e-de78-4018-bba4-8057bbb2a61b

Twitter мая 24, 06:40
@demaryart Поздравляю, Вы попали в топ твиттера с 591 ретвитами и 1 ответами на 3е место http://www.t30p.ru/t https://twitter.com/demaryart/status/1528750471812460546

Twitter мая 24, 06:40
RT @demaryart: не вижу разницы dwaekki changbin straykids https://twitter.com/demaryart/status/1528750471812460546/photo/1

Twitter мая 24, 06:00
Природный газ - обновлениеПродолжаем серию постов с анализом по газу.Все посты по метке газ находятся тут Подобный https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=fc5a14c5-3a59-4121-bd96-ee4c2b3e4cb1

Twitter мая 24, 05:00
По курсу рубля... По курсу рубля – сколько еще укрепляться? ЦБ РФ можетм, каким захочет, даже имея ограничения на у https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=26348894-b4cb-4b4b-b5f8-a404ab597f76

Twitter мая 24, 04:01
Уход русских Говорить что Москва не вымирает - ложь, она вымирает как и Питер, просто пока что в Москву едут люди и https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=9a4d9e59-07a9-41ac-ad68-3a74e9c3340d

Twitter мая 24, 03:00
«Киевская Русь» исчезла из школьных учебников«Государство Русь образовано в Новгороде, столица которого была перене https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=2b387132-5a86-403a-9b76-b64941b4e69b

Twitter мая 24, 02:00
Украина решила лечь под ПольшуУкраинские ТГ-каналы сообщают, Зеленский обратился к президенту Польши Дуде с просьбо https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=fd6a7608-6673-481d-a007-6dc7c5e40307

Twitter мая 24, 01:00
Как "идеи" Греты Тунберг довели Шри-Ланку до дефолтаШри-Ланка еще совсем недавно была страной с процветающей эконом https://blog.t30p.ru/post.aspx?id=806e8518-9dc9-4d9f-8ce8-aa21fb553711

follow me